Без учета описанного выше минимального ограничения, касающегося создания ценности в процессе производства, потребления и обмена на планете Земля, определения, представления, модели и оценки мировой экономики значительно различаются. Поскольку широко распространено ограничивать вопросы мировой экономики исключительно человеческой деловой активностью, то мировая экономика, как правило, оценивается в денежной форме, даже в случаях отсутствия эффективного рынка, чтобы оценить определенные товары или услуги, или в случаях, когда недостаток независимых исследований или отсутствие сотрудничества со стороны правительств делает такую оценку затруднительной.